¿Es TikTok adecuada para los niños?

Las estadísticas muestran que TikTok ya ha tiene más de 800 millones descargas. ¡Una locura! Su fama se extiende a pasos agigantados y los pre-adolescentes, adolescentes y jóvenes parecen cautivados por esta aplicación china. De hecho, es el público juvenil quien ha hecho de TikTok la primera aplicación más descargada en todo el mundo. Aunque sabemos ya que en esta red social abundan los videos divertidos, los sketches y los challenges, hay un tema que tiene a los padres muy preocupados, y es la privacidad de sus hijos.

¿Es TikTok adecuada para los niños? ¿Cómo proteger a los niños en las redes sociales? En este post tocamos el tema de la seguridad y te dejamos consejos muy útiles para que puedas supervisar a tus niños mientras estos se divierten en TikTok.

¿Para qué edad se recomienda TikTok?

TikTok está de moda, y nos conviene estar a la vanguardia de ello. Si eres padre, tal vez estés preocupado por el intenso uso que tus hijos le dan a este app china, y no es para menos. Si no estuvieras preocupado, qué clase de padre serías, ¿cierto? Bueno, tenemos que profundizar en el tema de la privacidad de los menores en las redes sociales.

Estamos en un mundo donde las plataformas sociales son el pan de cada día; Instagram, Facebook, Snapchat, Twitter, YouTube, y paremos de contar. Y como si no fuera suficiente, ahora hay que lidiar con TikTok.

Como en toda red social, es necesario que los menores de edad estén supervisados por un adulto, bien sea este su padre o representante; hay muchos casos de violación a la privacidad con motivos de pornografía infantil o cualquier otro acto sexual que involucre a un menor con un adulto, y a esta práctica se le ha llamado grooming. ¿Conoces el término?

Como grooming entendemos todas las acciones que realice un adulto a través de las redes sociales o de cualquier página en internet, con el fin de crear nexos emocionales con un menor de edad; el fin de este nexo es un encuentro sexual, pornografía, sexting (mensajes con tono sexual y desnudos), persuasión para que el menor haga lo que el adulto desee, el envío de desnudos que luego es vendido como material pornográfico, y todo lo demás que sea similar a estas cosas. ¿Captas la idea?

¡Todos debemos proteger a los niños del grooming! Es nuestra responsabilidad; además, del grooming, están los fulanos challenges que invitan a los niños a realizar juegos con prácticas oscuras (fines religiosos y satánicos) y participar en hechos delictivos. Pues bien, esta es la principal razón por la que hay que mantenerse al tanto de todo lo que sube a TikTok y demás plataformas sociales. En busca de mantener a los niños más seguros, TikTok exige que sus usuarios tengan como mínimo 13 años.

Sin embargo, se sabe que muchos adolescentes cambian sus fechas de nacimientos para tener una cuenta y hacer creer que son mayores. Los jóvenes menores de 18 años son los usuarios más populares en TikTok, pero que tengan 18 años no significa que están a salvo del grooming y de cualquier otro acto que ponga en peligro su seguridad y la de su entorno.

TikTok tiene un área especial para niños menores de 13 años, pero no nos caigamos a cuentos, estos niños, en su mayoría, no quieren utilizar esta área sino que quieren participar del mismo feed donde están los más chicos más grandes y los adultos, pues es donde la magia sucede. Y es allí donde hay que tomar cartas en el asunto.

¿Cómo puedo controlar la actividad de mi hijo en TikTok?

Como te decíamos, lo ideal es que los menores de 13 años, e incluso los menores de 18, utilicen el área destinada a los más pequeños, donde el contenido de adulto y los comentarios están prohibidos, pero esta no es la realidad. La mayoría de niños ya tiene una cuenta, muy activa, en TikTok, y están expuestos a videos, sketches y comentarios de todo tipo, pues no es un secreto que en estos videos se dicen malas palabras, abunda el contenido con tono sexual y hay chistes malintencionados.

Según los datos de TikTok, las chicas son mayoría en la app, y quizás se deba a que las jovencitas han encontrado un espacio para mostrar su talento, ganar público y hasta para conseguir nuevos amigos. Aunque esto pueda parecer inofensivo, es mucho más peligroso, pues hay que proteger a las niñas de los adultos pederastas que tienen cuentas y se hacen pasar por quienes no son.

Se sabe que muchos jovencitos han creado cuentas en TikTok a escondidas de un adulto y es necesario que investigues si tu hijo es uno de estos; en estos días se ha estado concienciando a la gente para que instruya a sus hijos con respecto a los desafíos que consiguen en TikTok, luego de que un joven se fracturara el cráneo haciendo un juego con dos compañeros más en el que éste está en medio de los otros dos y cae la piso, yéndose hacia atrás, luego de que sus compañeros lo tumbaran. Este juego tan peligroso es uno de los videos más viralizados en TikTok y se ha convertido en un reto peligrosísimo para la vida de los adolescentes.

¿Hay alguna forma de limitar el tipo de actividades que mis hijos hacen en TikTok?

Ahora bien, no se trata de que le prohíbas a tus hijos que tengan una cuenta en TikTok o en cualquier otra red social, pues todos sabemos que a escondidas estarán pegados a las redes, pues es su naturaleza y es lo que han conocido desde que nacieron. De hecho, mantenerlos como en una burbuja más bien empeorará las cosas. Lo que se recomienda es tratar de ganar la confianza de tus hijos y hablarles sobre los posibles escenarios de peligro a los que se pueden enfrentar en las plataformas sociales.

Es bueno que les hables de casos reales donde la privacidad de otros ha estado comprometida y que le enseñes a ser prudentes y contarte cualquier situación sospechosa con la que tropiecen. Por ejemplo, si conocen a alguien en TikTok que les empieza a enviar mensajes y luego a pedir datos personales; si alguien les pide que hagan cosas por ellos, si los reta o les pide fotografías. Este tipo de cosas son una alerta que nunca, pero nunca, debe ser ignorada.

Además, si tu hijo es menor de 13 años, no permitas que se niegue a utilizar el área de TikTok para menores de 13 años. Si tiene más de 13, pero menos de 18, abre una cuenta con él o supervisa la que ya tiene. Dale un tiempo diario para estar en la app y pídele que te muestre los videos que carga. También, es bueno que configures la privacidad de su cuenta para que no cualquiera pueda acceder a su información personal y descargar sus videos.

¿Por qué se dice que TikTk no es apropiada para los menores?

El año pasado, TikTok tuvo que enfrentar una demanda por 5.7 millones de dólares en Estados Unidos debido a que eran muchas las quejas de que la app recopilaba datos de menores de edad sin el consentimiento de sus padres. Se hizo la investigación y la plataforma, en efecto, era culpable de tales acusaciones.

Lo que sucede es que muchos menores de edad proveen datos como ubicación, correo electrónico, entro otros, que la aplicación deja como uso libre o público, poniendo en riesgo la seguridad de los niños y los adolescentes. Nunca antes se había aplicado una sanción tan grande como esta en Estados Unidos, pero sirvió para que la plataforma china estuviera más al pendiente e hiciera cambios en cuanto a su seguridad.

Mucha gente dice que TikTok no es una app apropiada para los menores de edad por las siguientes razones:

  • El contacto con desconocidos es una gran verdad
  • Se pierde la privacidad
  • Abunda el contenido inapropiado
  • Es una lugar ideal para el grooming, el ciberacoso y los hackers
  • El uso excesivo de la plataforma influye en el rendimiento y desenvolvimiento de los menores
  • No hay control de lo que se sube al feed de la aplicación
  • Los menores de edad están en contacto con gente de todas las edades

Aunque todo esto es cierto, TikTok puede llegar a ser una gran herramienta para los menores si se les enseña a utilizar la app con responsabilidad y saber elegir los contenidos que visualizan y crean. No se trata de privarlos de TikTok y andar encima de ellos como policías, pero tampoco de dejarlos todo el día allí metidos sólo para que se entretengan.

Puede que TikTok sea una herramienta poderosa para que los chicos muestren su talento y den a conocer lo que son capaces de hacer, pero ese potencial sólo podrá aprovecharse a medida de que tanto los niños como los adultos entiendan que depende de ellos aprovechar las bonanzas de la tecnología y usarlas con fines educativos. Una cuenta bien administrada en TikTok puede llegar a ser el lugar perfecto para que los padres disfruten de las travesuras y creaciones de sus hijos, y al revés. Es cuestión de sembrar confianza y crear lazos de responsabilidad entre los menores.